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科学探索奖诞生记

来源:中央气象台发布时间: 2019-03-24 23:35

马化腾和饶毅交流,会发生什么“化学反应”?

《知识分子》编辑部熟悉主编饶毅不时有一些创意想法,北大及其他与饶毅工作的单位也了解。不过我们并未预料到2018年5月3日他在深圳与腾讯董事会主席兼首席执行官马化腾会面的结果。半年之后,11月9日,腾讯基金会宣布设立首期10亿元的“科学探索奖”。

一个旨在为青年科学家雪中送炭的奖项,就此诞生。

支持中国的青年科学家,能够有力地推动中国出现卓越的基础科学、先进的应用科学,为中国持续发展提供科学原动力,为造福人类提供共享的智慧结晶,这是马化腾和饶毅达成的共识。

今年下半年,腾讯股价高位跳水,大跌40%,又有内部架构大调整,但马化腾调研、咨询、讨论科学探索奖一事始终未停下。“马化腾不是忽悠型、而是实干型企业家,他真心关心中国的发展,相信科学对中国的重要性”。饶毅感慨说,“他对青年科学家的支持,自始至终没有丝毫动摇过,奖金的数量也没有因为腾讯市值缩水而有任何减少。”

此刻,已经有一大批科学家站在“科学探索奖”的身后——诺贝尔物理学奖得主杨振宁,清华大学教授毛淑德,中国工程院院士何华武、邬贺铨、李培根、高文、谢克昌、程泰宁,中国科学院院士陈十一、施一公、潘建伟,著名数学家张益唐,美国科学院院士谢晓亮,担当发起人;徐匡迪、王志珍、徐冠华、潘云鹤、许智宏等院士专家,出任科学探索奖顾问。

还有一批科学家,即将加入九个科学评审组。每个评审组五位常任评审专家、每年另外两位年度专家,将有逾60名专家为提携支持科学青年捐献时间和专长。

他们,科学家和企业家联手,正在以慈善的方式支持青年科技工作者,发展基础研究和前沿核心技术,目标是对中国科学有益,对国家有益。

一、餐桌旁的一个建议

“国家对科学人才需求很大,但人员经费有限制,企业和基金会能否与国家互补,不同角度支持青年科学家在国内安心工作?”

5月3日,深圳,腾讯集团总部38楼。饶毅在餐桌上认真地向马化腾建议,发挥民间力量的优势,支持青年科学家。

当天的晚饭吃了两个小时,马化腾才知道,连北大、清华等条件看似优渥的一些青年科学家也面临很大的生活压力。他仔细向饶毅询问,如果设立一个支持青年科学家的奖,该怎么做,支持什么样的科学家,什么年龄、学科,等等。

他最后说:“这件事情我来想一想,找团队跟进。”

饶毅曾撰文介绍全球迄今最成功的慈善家之一——美国的洛克菲勒,他一生捐款资助了很多大学和科研机构,从今天经济学世界第一的芝加哥大学、诺奖密度最高的洛克菲勒大学,到北京的协和医学院,对科学推动特别给力。

中国从历史上缺乏自然科学传统,也缺乏慈善资助科学事业的传统。在过去一百年的时间里,中国的现代科学系统,从无到有,从小到大,逐步建立起来了。

在饶毅看来,如今国家前所未有地重视科学和技术。在国家管理体系中,科技从教育事业中剥离、独立出来,意味着需要科学技术真正贡献于国家发展,这是很大的一个变化。与此同时,国家已经发展到了人才密集时期,优秀人才回国发展是趋势;而民营和国营经济,都处于需要通过真正的科技创新进一步发展的时候。

而马化腾对于科学的兴趣,广为人所知的,已经不仅是小时候摆弄天文望远镜想当科学家的故事,近年来,他先后参与了捐赠未来科学大奖,承诺3年捐赠科学突破奖(Breakthrough Prize)900万美元,以及捐赠西湖大学。此次饶毅的提议,正赶上国内热议核心技术“卡脖子”,让他对科学有了更深的感触。

二、中国基础研究面临巨大挑战

在5月26日的未来论坛深圳峰会上,马化腾公开谈到基础科学研究的重要性——

“移动支付再先进,没有手机终端,没有芯片和操作系统,竞争起来的话,你的实力也不够。现在这个时候,大家要更加关注基础学科的研究。

过去,大家更关注实用主义,但是我想所有人都清楚我们不能再抱有侥幸心理,一定要投入更多资源去做基础科学研究。”

马化腾深圳演讲后,腾讯团队很快开始向科技界咨询设奖的建议。

7月6日,关于腾讯设奖的座谈会上,与会的14位科学家来自北京、上海、西安、杭州、深圳、南京,专业背景包括数学、物理、化学、生物、医学、天文、计算机以及交叉学科等,年龄分布从35岁到76岁。